El sector financiero habla de sus planes de desinversión en carbón, pero se requiere más para una verdadera descarbonización

Los financieros han estado denunciando el carbón en masa en los últimos años para mostrar sus esfuerzos para contrarrestar el cambio climático. Pero la pregunta es ¿cómo ha ayudado esto al mundo a eliminar gradualmente el combustible fósil más intensivo en carbono?

Según el Instituto de Análisis Financiero y Económico de la Energía (IEEFA), al menos 187 bancos, administradores y propietarios de activos, aseguradoras y reaseguradoras habían presentado varios planes para desinvertir en activos de carbón a finales de diciembre.

Los analistas y activistas climáticos dicen que esos anuncios contribuyeron a limitar el uso del carbón, aunque admitieron que se necesita hacer mucho más en el frente financiero para poner al mundo en camino de cumplir el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a menos de 2 grados Celsius.

«El carbón se está convirtiendo en un paria global, y aquellos que continúan financiándolo o asegurándolo se están poniendo en un rápido aumento de riesgo financiero y de reputación», dijo Adam McGibbon, director de la campaña británica de Market Forces sin fines de lucro, a Net-Zero Business Daily .

Katrin Ganswindt, jefa de investigación financiera de la organización sin fines de lucro Urgewald, dijo que el carbón es ahora «tóxico» entre los inversores después de que «la avalancha de compromisos de desinversión» comenzara en 2014.

El think tank E3G estimó que la cartera global de centrales eléctricas de carbón propuestas colapsó a 482 GW en septiembre de 1.553 TW en 2015, año en que se firmó el Acuerdo de París.

«Para la nueva capacidad de carbón será muy difícil obtener financiamiento al 100%», dijo Peter Gardett, director ejecutivo de clima y tecnología limpia en IHS Markit.

«Habrá algunos intentos de combinar la nueva capacidad de carbón con la captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS), la tecnología que captura las emisiones. [Esto es] potencialmente plausible … pero tiene un largo camino por delante», dijo Gardett, sobre cómo los proyectos de este tipo todavía no son comercialmente viables.

El rey carbón está muy vivo

Pero la censura generalizada de los financieros apenas ha hecho mella en la demanda de carbón. La Agencia Internacional de Energía (AIE) estimó que el consumo mundial de carbón está en camino de superar los niveles prepandémicos este año y podría establecer un nuevo récord en 2022, impulsado por la alta demanda del sector energético .

Los observadores creen que la resistencia del carbón se puede atribuir, al menos en parte, a los esfuerzos limitados de los financieros chinos e indios para salir de los proyectos nacionales de carbón.

China e India, que juntas representan casi dos tercios del uso mundial de carbón, se han abstenido de comprometerse con una eliminación gradual del carbón mientras buscan seguridad energética y expansión económica. De hecho, de los 187 financieros en la lista de IEEFA, solo dos tienen su sede en China y uno en India.

En un análisis reciente de 56 bancos comerciales importantes a nivel mundial realizado por el Centro de Energía de la ASEAN (ACE), los investigadores encontraron que solo ocho de ellos no tienen un plan de desinversión para el carbón térmico. ACE dijo que los ocho incluyen algunos bancos chinos que son los mayores financiadores del mundo para la energía del carbón, aunque no los nombra.

«Las políticas de financiación bancaria pueden influir sustancialmente en el negocio de las empresas de carbón, lo que resultará en un movimiento hacia más centrales eléctricas de carbón si se otorga financiación», dijeron los investigadores.

Según las cifras de Urgewald, los 10 principales aseguradores de proyectos de carbón térmico en los dos años hasta octubre de 2020 eran todos chinos.

Si bien China se ha comprometido a dejar de construir nuevas centrales eléctricas de carbón en el extranjero, los financeros del país, generalmente de propiedad estatal, todavía están financiando la expansión continua de proyectos nacionales.

En la Conferencia de Trabajo Económico Central anual a principios de diciembre, los funcionarios del gobierno chino concluyeron que el país seguirá siendo una economía «basada en el carbón» mientras se asegura suficiente energía renovable.

Además, los activistas se quejan de que los planes de desinversión de los financieros pueden estar llenos de exenciones y carecen de urgencia, incluso si existe una tendencia general a retirarse del carbón. «Cuando se trata de salir del carbón, muchas instituciones financieras cuentan con políticas y planes, pero en esta área hablar es especialmente barato», dijo Ganswindt.

Los investigadores de la organización sin fines de lucro Nonprofit Reclaim han analizado 486 instituciones financieras a nivel mundial, y se considera que solo 28 de ellas tienen una política de carbón sólida. «Esto plantea la cuestión de la cantidad de políticas de carbón frente a la calidad de estas políticas», dijo Yann Louvel, analista senior de políticas de Reclaim Finance.

También se ha pedido a los reguladores que examinen si los financieros están implementando sus propuestas de desinversión. «Idealmente, el estado debería desempeñar un papel en la aplicación de políticas efectivas sobre el carbón que terminen rápidamente con el carbón», dijo McGibbon. «En ausencia de eso, necesitamos que los inversores y accionistas den un paso al frente».

Si bien los financieros se están retirando gradualmente de los combustibles fósiles como el carbón, los suministros de energía limpia y baja en carbono no siempre han recibido más fondos.

La AIE estima que el gasto global en nueva capacidad de carbón totalizó $ 49.000 millones en 2020, por debajo de $ 75.000 millones en 2015. En el lapso de cinco años, la inversión en producción y logística de combustibles fósiles cayó a $ 621.000 millones desde $ 1,01 billones.

La financiación para la generación renovable aumentó a $ 359.000 millones desde $ 308.000 millones. Pero la inversión en combustibles bajos en carbono, como el hidrógeno, se redujo a $ 8.000 millones desde $ 9.000 millones.

Si bien existe una tendencia clara a favor de las fuentes de energía de bajas emisiones, Gardett dijo que, en última instancia, los financieros se preocupan por las tasas de rendimiento cuando consideran sus objetivos de inversión. «La recuperación de la inversión de las tecnologías limpias tiene que aumentar … Las cifras deben funcionar para que las instituciones privadas inviertan en energía con bajas emisiones de carbono”, dijo.

Los expertos han advertido sobre problemas de seguridad energética en los próximos años, y la caída de la inversión en combustibles fósiles no se corresponde con una expansión tan rápida de la financiación de las fuentes de energía verde.

Algunos activistas sugieren que los gobiernos deberían intervenir para desviar recursos de los combustibles fósiles hacia suministros con bajas emisiones de carbono. «Los estados deben exigir inversiones masivas en energía limpia … no solo por razones climáticas, sino también por razones de pobreza energética y razones de salud», dijo McGibbon.

Fuente: IHS Markit. Net-Zero Business Daily